mardi, décembre 6, 2022
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La gondole, symbole de Venise

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Quoi de plus traditionnel qu'une gondole ? Ce bateau long et mince typiquement vénitien, utilisé pour traverser les canaux, est l'un des symboles de la ville et a une longue et intéressante histoire à raconter. Découvrez tout ce que vous devez connaître sur la gondole.

La gondole est le bateau traditionnel de Venise : entre le XVe et le XVIe siècle, à l’époque de la plus grande prospérité économique de la Sérénissime, les nobles ornaient leurs gondoles avec beaucoup de faste. C’est le Sénat qui a imposé le noir à tout le monde, pour tenter de mettre fin à la concurrence entre les familles.

Jusqu’à il y a quelques décennies, le « felze » était monté au centre de la gondole, un toit avec des portes et des fenêtres coulissantes et en hiver encore plus chaud. Il protégeait les passagers de l’humidité, du froid et… les amoureux des regards indiscrets. Il n’y a plus de gondoles à usage privé et la dernière personne à en avoir possédé une était la célèbre héritière Peggy Guggenheim.

Chaque gondole mesure 11 m de long, 1,40 m de large et 0,65 m de haut. Huit types de bois sont utilisés pour la construire : chêne, sapin, orme, cerisier, mélèze, noyer, tilleul et acajou. Les seules pièces métalliques sont le « fer » de la proue et le « risso » de la poupe. Les gondoles ont un fond plat qui leur permet de naviguer facilement même en eaux très peu profondes, et sont asymétriques : le côté gauche est plus large de 24 cm que le côté droit, ce qui fait qu’elles naviguent toujours inclinées d’un côté, compensant le fait de ramer avec une seule rame.

Le logo sur l’uniforme du gondolier représente le lion ailé de Saint-Marc tenant un livre, symbole de paix et de force, entouré des deux ornements traditionnels de la gondole.

Devenir gondolier aujourd’hui nécessite un parcours assez complexe : il faut fréquenter une école spécialisée, passer un concours public organisé par l’ Ente Gondole, et faire un apprentissage de 6 à 12 mois chez un gondolier professionnel, suivi d’un examen pratique.
Les gondoliers ont toujours été des hommes. La première femme à obtenir la licence a été Giorgia Boscolo en 2010, qui a ainsi couronné son rêve de devenir gondolier comme son père.

Le magasin historique Emilio Ceccato, fondé en 1902 au pied du Pont du Rialto, est le point de référence pour les vêtements de la catégorie des Gondoliers de Venise.
Parmi les plus anciens chantiers navals (ou « squeri« ), le plus remarquable est peut-être celui de Domenico Tramontin e Figli, créée en 1884.

Un des rares squeri encore en activité à Venise est situé dans le quartier de Dorsoduro près de San Trovaso, entre l’Accademia et les Zattere. Le bâtiment qui abrite le Squero San Trovaso rappelle un chalet de montagne typique car les constructeurs de télécabines venaient traditionnellement des montagnes vénitiennes du Cadore. Une fois terminée, la nacelle est descendue dans l’eau par un toboggan.

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