mardi, décembre 6, 2022
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Sienne : bien au-delà du Palio

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Entre les palais médiévaux et de la Renaissance, les ruelles, les tours, les anciennes traditions folkloriques et culturelles et les délices aux arômes lointains, à Sienne le passé et le présent se mêlent parfaitement.

Située à une heure de route au sud de Florence, Sienne est une ville d’une rare beauté, dont l’ensemble du centre historique a été classé au patrimoine mondial de l’UNESCO. Pour reprendre les mots de l’écrivain Guido Piovene, « Sienne, une ville mystérieuse parce qu’elle est sinueuse, avec ses rues qui s’enroulent les unes autour des autres, nous attend sous des tours et une lune énorme. C’est la ville d’Italie qui est restée la plus entière : une ville du Moyen Âge« . C’est par les rues étroites qui, depuis les anciennes murailles fortifiées, traversent les 17 quartiers de la ville, dans un doux va-et-vient, que commence toute visite.

En approchant du centre, depuis une position élevée, la célèbre Piazza del Campo domine la scène. C’est ici que, depuis 1644, le Palio di Siena se déroule chaque année le 2 juillet et le 16 août. Bien plus qu’une course équestre semblable aux joutes médiévales dans lesquelles s’affrontent les différents quartiers de la ville, le Palio représente l’une des traditions populaires les mieux préservées au monde. La place elle-même est unique, grâce à sa particulière forme de coquille et au parfait état de conservation de l’architecture.

La place est dominée, dans toute sa majesté, par le Palazzo Pubblico médiéval, siège de l’administration municipale et musée qui abrite encore des œuvres d’artistes tels que Simone Martini, Duccio di Buoninsegna, Sodoma et Beccafumi. Pour compléter le palais, la tour médiévale en briques connue sous le nom de Torre del Mangia (en l’honneur de la dilapidation du premier sonneur de cloches de la ville, Giovanni di Balduccio) se dresse, haute et élancée, dans l’horizon de la ville. Le sommet de la tour, que l’on peut atteindre à pied en gravissant 300 marches, offre, du haut de ses 88 mètres, une vue incomparable sur la ville de Sienne et les collines siennoises, jusqu’aux montagnes du Chianti et au Monte Amiata. Toujours sur la Piazza del Campo, on peut voir la Fonte Gaia, une fontaine monumentale du XVe siècle, ornée de statues en ronde-bosse et de bas-reliefs et fruit d’un impressionnant travail hydraulique.

Un peu plus loin de la place, au milieu de boutiques d’artisans et de vues suggestives, vous pourrez admirer le Palazzo Salimbeni, le splendide palais du XIVe siècle de style gothique siennois qui fut le siège de la Banca Monte dei Paschi di Siena, le plus ancien établissement de crédit d’Italie. L’intérieur du palais, ainsi que les archives historiques de livres de comptes et de documents, peuvent encore être visités. Enfin, une mention spéciale va à la cathédrale de Santa Maria Assunta (le Duomo de Sienne), un exemple parfaitement conservé de cathédrale romano-gothique. Construite au XIe siècle, la cathédrale enchante par sa majestueuse façade en marbre polychrome, avec de grands portails, une rosace et surmontée d’un dôme et d’un haut clocher. Derrière la façade, l’église s’ouvre sur une éruption de marbre, de sculptures, d’incrustations, de fresques, de peintures et de vitraux au charme unique.

Arrêtez-vous ensuite dans l’une des nombreuses pâtisseries pour déguster le typique Panforte di Siena (un dessert épicé, d’origine ancienne et semblable à un gâteau bas fait avec du miel, des amandes, des fruits confits et de la cannelle), ou les biscuits secs locaux, notamment les Ricciarelli Senesi faits avec de la pâte d’amande ou les Cavallucci, avec des noix et de l’orange confite. Vous pouvez aussi vous offrir une assiette de Cantucci, à déguster strictement trempée dans du vin santo, selon la plus authentique tradition toscane.

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