jeudi, juillet 7, 2022
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Villa Romana del Casale, la maison des mosaïques

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Imposante et luxueuse, grâce à ses merveilleuses mosaïques, la Villa Romana del Casale peut être considérée comme l'un des modèles les plus significatifs de résidence de la fin de l'époque romaine dans le monde.

Au cœur de la partie centre-est de la Sicile, dans la province d’Enna, se trouve la ville d’art de Piazza Armerina, également connue comme la « ville aux 100 églises » pour son grand nombre d’églises et de cathédrales. Une ville caractérisée par un patrimoine archéologique, historique, artistique et naturel enviable. Malgré son centre historique baroque et normand d’une rare beauté, la Piazza Almerina est entrée dans l’histoire pour la présence de la Villa Romana del Casale, un bâtiment résidentiel de la fin de l’Antiquité – déclaré patrimoine mondial de l’humanité par l’UNESCO en 1997 – et considéré comme l’un des plus importants témoignages de l’Occident romain. Il sera pratiquement impossible de ne pas le remarquer, compte tenu de la taille du parc archéologique qui l’abrite et qui couvre une superficie de plus de 3500 mètres carrés.

Cependant, malgré sa taille considérable, le plus surprenant est la particularité du plan de la villa, ainsi que la beauté de ses éléments architecturaux et de ses riches mosaïques, encore parfaitement conservés. Une importante campagne de fouilles menée au milieu du XXe siècle a mis au jour des sols en mosaïque figuratifs et géométriques, ainsi que des colonnes, des statues, des chapiteaux et des pièces de monnaie. Les mosaïques représentent des scènes de la vie quotidienne, notamment des jeux, des parties de chasse – les protagonistes de tout un couloir – mais aussi des représentations d’animaux et des événements mythologiques.

L’entrée monumentale avec sa cour en forme de fer à cheval, le corps central construit autour d’une cour avec jardin, le grand hall avec trois absides et le complexe thermal qui constituent les vestiges de la villa peuvent être visités dans leur intégralité. Parmi les éléments à ne pas manquer lors d’une visite figurent les curieuses mosaïques de l’aile sud connues sous le nom de « Filles en bikini« , représentant dix filles engagées dans des compétitions de gymnastique en l’honneur de Thétis, la déesse de la mer, vêtues de vêtements d’une modernité désarmante.

Bien que le nom du propriétaire de la villa reste entouré de mystère, on pense que le bâtiment a été construit vers le IVe siècle après J.-C. sur ordre d’un haut représentant de l’aristocratie sénatoriale romaine, peut-être un gouverneur de Rome. Selon d’autres chercheurs, la résidence de l’Antiquité tardive a été construite ou agrandie sur commande impériale directe. Ce qui est certain, cependant, c’est que le propriétaire de la villa appartenait à la classe noble ; en fait, ce sont précisément les mosaïques qui témoignent du luxe romain à la fin de la période impériale et des habitudes de la classe dirigeante de l’époque.

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