mardi, décembre 6, 2022
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Les Villas du Lac de Garde : un patrimoine unique au monde

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Grâce aux températures douces et aux paysages à couper le souffle, une série d'incroyables maisons historiques ont vu le jour au fil des siècles sur les rives du lac de Garde, certaines étant encore habitées, d'autres transformées en musées ou en hôtels de luxe. En visiter un ou, pourquoi pas, y passer une nuit, est un véritable plongeon dans l'histoire.

Fascinantes et mystérieuses, souvent en surplomb du lac et entourées de magnifiques jardins, les villas du lac de Garde émerveillent les visiteurs par leur beauté et leur grandeur. Ils présentent un grand intérêt historique, architectural et culturel, et leur visite constitue un plongeon dans le passé, dans l’histoire de la région et des familles qui y ont vécu. Ce n’est pas pour rien que certaines d’entre elles sont aujourd’hui utilisées comme espaces d’exposition : c’est le cas, par exemple, de la monumentale Villa Cargnacco, à Gardone Riviera, plus connue sous le nom de Il Vittoriale, qui fut la demeure du poète Gabriele D’Annunzio et qui est aujourd’hui l’un des musées les plus visités d’Italie. Une autre résidence splendide, qui peut être visitée sur rendez-vous, est la Villa Scipione Borghese, également connue sous le nom de Villa Cavazza ou Villa De Ferrari. Il est situé sur l’Isola di Garda, un lieu qui mérite à lui seul une petite excursion. C’est la plus grande des îles de Garda et elle est située à environ 200 mètres de la côte, sur le territoire de San Felice del Benaco. Déjà habitée à l’époque romaine, cette île luxuriante a ensuite été un refuge pour les pirates, avant de devenir un centre ecclésiastique grâce à saint François d’Assise, qui y a construit un petit ermitage. Au fil des siècles, des artistes et des personnages illustres ont séjourné sur l’île, comme Dante Alighieri (qui l’aurait mentionné dans sa Divine Comédie), Saint Antoine de Padoue et la chanteuse d’opéra Adélaïde Malanotte, l’inoubliable interprète des opéras de Rossini. La Villa Scipione Borghese a été construite entre 1894 et 1901 dans un style néo-gothique-vénitien, et s’est rapidement enrichie d’un jardin à l’italienne aménagé en terrasses, avec des motifs élaborés de haies et de buissons fleuris. On ne peut y accéder qu’en bateau, avec un trajet très court, et il est aujourd’hui la propriété de la famille Cavazza, qui organise depuis 2002 des visites guidées du parc et de l’intérieur.

À ne pas manquer non plus, la Villa Bettoni, admirable exemple d’architecture du XVIIIe siècle, qui n’est pas appelée pour rien « le petit Versailles« . Il se trouve à Bogliaco di Gargnano, sur la rive lombarde du lac, et est entouré de jardins à l’italienne avec des agrumes et des oliviers. Il abrite une galerie d’art baroque, une grande bibliothèque, des stucs, des meubles d’époque, des sculptures et des fresques originales. Mais ce qui vous laisse littéralement sans voix, c’est le grand escalier : orné de sculptures mythologiques, il mène à la magnifique salle décorée de fresques qui occupe trois étages entiers du palais. Cette résidence a également accueilli des personnes célèbres telles que Napoléon, Giacomo Puccini, Victor Hugo et Giuseppe Garibaldi. Toujours habitée par la famille Bettoni, elle peut être visitée sur rendez-vous, tant à l’intérieur qu’à l’extérieur, et peut également servir de lieu pour des événements et des mariages. On trouve également à Gargnano deux villas appartenant à la famille Feltrinelli, l’un des principaux représentants du capitalisme italien. Le premier est aujourd’hui l’un des sièges de l’université de Milan, tandis que le deuxième, qui était la maison et le quartier général de Benito Mussolini pendant la Seconde Guerre mondiale, abrite un hôtel prestigieux. Outre un luxueux mobilier d’époque et un parc spectaculaire, l’hôtel dispose également d’un restaurant étoilé au Michelin.

Un autre joyau architectural inestimable du lac de Garde est la Villa Guarienti, un bâtiment du XVIe siècle situé à Punta S. Virgilio, l’un des sites les plus pittoresques de la côte véronaise, surplombant une petite plage romantique appelée « delle sirene ». Entourée d’un jardin italien de la Renaissance tardive des années 1700 dans lequel poussent des cyprès, des oliviers, des palmiers et des citronniers, la villa comprend également une petite église d’origine plus ancienne que le corps principal et un petit port encore en activité, permettant l’accès par l’eau. Il est toujours la propriété des comtes Guarienti di Brenzone, descendants de la famille Savoia, mais il n’est plus habité et peut désormais être visité car il abrite une structure d’hébergement, un espace pour les événements et un restaurant. La Villa Albertini, située à quelques kilomètres de la ville de Garda, est une autre splendide résidence qui surplombe la Gardesana, la route qui longe la rive orientale du lac. Construit entre 1500 et 1600, il est caractérisé par cinq tours rouges incomparables et entouré d’un parc de six hectares qui grimpe sur la colline, où poussent de nombreuses espèces d’arbres comme des magnolias, des cyprès et des palmiers. Ce poumon vert immense et pittoresque est heureusement ouvert au public : les visiteurs peuvent s’y perdre parmi les sentiers, les fontaines et les grottes, jusqu’au point panoramique où se trouve la tour principale, qui surplombe un petit lac. Un autre parc bien entretenu qui ne décevra pas les amoureux de la nature est le parc de la Villa Boghi à Limone sul Garda. La villa abrite aujourd’hui la mairie de la ville, et n’est donc pas accessible, tandis que le jardin est ouvert au public : parsemé de plantes exotiques, d’agrumes et d’oliviers, il est surtout célèbre pour sa charmante citronnière, l’une des plus anciennes de la région.
Si vous disposez de peu de temps, vous pouvez opter pour l’une des nombreuses excursions en bateau qui vous permettront d’admirer bon nombre d’entre elles de l’extérieur, même celles qui sont privées, d’un point de vue inhabituel et sans doute suggestif.

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