jeudi, juillet 7, 2022
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Sur les traces des Médicis à Florence

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C’est à cette famille que nous devons la naissance de la Renaissance florentine. Des banquiers et des hommes politiques habiles mettent leur richesse et leur pouvoir au service du mécénat et de l’art, laissant des traces partout dans la ville, à tel point qu’aujourd’hui encore, il est impossible de se promener dans Florence sans rencontrer leurs restes.

La famille Médicis est une ancienne famille florentine, un protagoniste central dans l’histoire de l’Italie et de l’Europe du XVe au XVIIIe siècle. Où que vous alliez à Florence, vous rencontrerez d’une manière ou d’une autre les traces (impressionnantes !) qu’elles ont laissées au fil des siècles. Mais qui étaient exactement ces célèbres Médicis, quels monuments de la ville ont-ils érigés, dans quels palais vivaient-ils, quels artistes étaient-ils mécènes et mécènes ?

Les Médicis étaient de grands mécènes des arts et des lettres, en particulier Cosimo et son neveu Laurent le Magnifique, et c’est grâce à leur contribution constante que Florence est devenue la force motrice de la Renaissance. La famille a donné des Noëls à trois papes, Léon X, Clément VII et Léon XI et à deux reines de France, Catherine et Marie. À part quelques brèves interruptions, le pouvoir des Médicis dura de 1434, avec la seigneurie de Cosimo il Vecchio, à 1737, avec la mort de Gian Gastone, le dernier grand-duc. La sœur de Gian Gastone, Anna Maria Luisa de’ Medici, dite « Elettrice Palatina« , la dernière de la branche du Grand-Duc, a signé le pacte de famille avec les Habsbourg-Lorraine, laissant dans son testament l’immense patrimoine artistique des Médicis à la ville de Florence.

Les résidences des Médicis. La première résidence florentine était l’actuel Palazzo Medici Riccardi. C’est ici que vivaient Cosimo il Vecchio et Laurent le Magnifique et que travaillaient des artistes tels que Donatello, Michel-Ange, Paolo Uccello, Benozzo Gozzoli et Botticelli. Fresquée par Benozzo Gozzoli, un élève de Beato Angelico, la Chapelle des Rois Mages, située au rez-de-chaussée, est le véritable joyau de l’édifice. En raison de sa petite taille, l’entrée de la chapelle est limitée à des groupes de 15 personnes maximum à la fois.

Nous continuons ensuite vers la Piazza Della Signoria, pour visiter ce qui était autrefois la deuxième « maison » florentine des Médicis : l’actuel Palazzo Vecchio, un bâtiment du XIVe siècle. En 1555, la rénovation du palais est confiée à l’architecte et peintre le plus célèbre de l’époque : Giorgio Vasari. Il est également chargé de restaurer l’imposant Salone dei Cinquecento, construit en 1494 pour servir de siège au Conseil Majeur.

Depuis Palazzo Vecchio, une courte promenade le long de l’Arno, en traversant le célèbre Ponte Vecchio, nous conduit dans la région de l’Oltrarno (littéralement de l’autre côté de l’Arno), jusqu’à la troisième et dernière résidence de la famille Médicis : Palazzo Pitti. Situé sur la place homonyme, il a été construit par la famille Pitti en 1400. Il abrite aujourd’hui le Trésor des Grands Ducs, la Galerie Palatine et les Appartements Royaux et Impériaux, la Galerie d’Art Moderne et le Musée de la Mode et du Costume, qui peuvent tous être visités avec un seul billet.

Cosimo Ier a également créé les Jardins de Boboli, situés derrière le palais. Le jardin et le palais se sont développés au cours des trois siècles suivants dans un dialogue étroit entre l’art et la nature, ce qui a conduit Boboli à devenir le modèle du jardin italien utilisé pour les palais de toute l’Europe. Il est possible d’entrer dans les Jardins de Boboli avec un billet unique qui comprend également l’entrée au Jardin de la Villa Bardini.

Il est évident que de nombreux édifices religieux de Florence sont inextricablement liés à l’histoire de la famille Médicis. Tout d’abord la Basilique de San Lorenzo, lieu de sépulture de la famille Médicis. Les Chapelles des Médicis sont désormais un musée d’État ouvert au public, auquel on peut accéder par l’arrière de la basilique. Un autre bâtiment lié à la famille est la cathédrale de Santa Maria del Fiore, le Dôme de Florence. C’est Cosimo l’Ancien qui confia à Filippo Brunelleschi la tâche de construire la coupole du Dôme, qui fut ensuite peinte à fresque des années plus tard par son descendant, le Grand-Duc Cosimo Ier, qui choisit personnellement le thème du Jugement Dernier, créé en partie par Giorgio Vasari.

La Galerie des Offices est l’un des complexes muséaux les plus visités au monde : on y trouve la plus grande collection existante de Raphaël et Botticelli, ainsi que des œuvres de Giotto, Titien, Caravage, Dürer, Rubens et bien d’autres. Les travaux ont été confiés à Giorgio Vasari, qui travaillait déjà sur le chantier du Palazzo Vecchio adjacent, et le Duc a confié la construction d’une sorte de passage secret surélevé reliant le Palazzo Vecchio et le Palazzo Pitti, la nouvelle résidence de la dynastie des Médicis : il s’agit du « Corridor Vasari« , qui traverse la Galerie des Offices, longe le fleuve Arno jusqu’au Ponte Vecchio, puis continue de l’autre côté du fleuve pour atteindre, après environ un kilomètre, ses deux sorties, l’une dans les Jardins de Boboli et l’autre au Palazzo Pitti. Malheureusement, pour l’instant, le Corridor est fermé au public pour rénovation, sauf pour des événements ou des visites privées.

Notre itinéraire dans la Florence des Médicis se termine sur la Piazza Santissima Annunziata, dominée par le monument équestre de Ferdinand de Médicis, fils de Cosimo I. Œuvre tardive de Giambologna, elle représente le couronnement du rêve du Grand-Duc d’être rappelé à la mémoire pour ses exploits au même titre que son père Cosimo I, à qui il avait fait dédier une statue similaire quelques décennies plus tôt, également par Giambologna, sur la Piazza della Signoria.
Bien qu’il soit impossible de les énumérer tous, il existe en fait, disséminés dans toute la ville, des centaines d’autres vestiges de la famille Médicis qui méritent une visite, comme le magnifique Palazzo Ramirez de Montalvo, à Borgo degli Albizi, qui a accueilli Antonio Ramirez de Montalvo, échanson de Cosimo I (l’échanson avait l’importante tâche de servir les boissons, en s’assurant qu’elles n’étaient pas empoisonnées) et qui se distingue par la précieuse décoration de la façade.

Dans le palais de Sforza Almeni, datant du XVIe siècle, se trouve le Musée des Médicis, le premier lieu d’exposition entièrement consacré à l’histoire de la famille. Le musée combine des éléments réels et virtuels, et raconte l’histoire de la famille à travers des salles thématiques, des expositions temporaires, des événements, une librairie spécialisée, des réunions, des présentations éditoriales et des conférences.

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