mercredi, janvier 19, 2022
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Découvrir Matera et ses environs en vélo

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Grâce à la variété de ses paysages, à ses habitations caractéristiques taillées dans la roche et aux paysages non contaminés qui l'entourent, Matera est parfaite pour être découverte à vélo, en pédalant sans hâte dans la contemplation du panorama.

Du nord au sud, en passant par les régions du centre, l’Italie offre des possibilités infinies aux amateurs de vélo. Matera, pour sa part, ne fait pas exception à la règle et accueille l’une des pistes cyclables les plus populaires du pays : la piste cyclable de Matera aux Dolomites lucaniennes. Récompensé par une mention spéciale à l’Oscar italien du cyclotourisme 2021 – l’un des prix les plus convoités au niveau national – le parcours serpente sur 114 km du cœur des Sassi de Matera (site classé au patrimoine mondial de l’UNESCO) jusqu’à aux proches Puilles, en longeant le territoire unique du parc de Murgia Materana.

Ce qui rend cet itinéraire particulièrement apprécié des cyclistes experts et amateurs, outre les vues panoramiques et les paysages non contaminés, c’est surtout la faible densité du trafic, qui le rend adapté aux cyclistes de tous âges. Sans oublier le patrimoine historique et culturel qui se dévoile aux yeux pendant la balade. Des montées douces alternent avec des forêts de chênes et de hêtres, des cours d’eau, des tunnels creusés dans la roche et des affleurements rocheux aux formes les plus variées.

En partant du cœur de Matera et en vous dirigeant vers l’est, vous longerez le lac de San Giuliano dont le parc, une oasis protégée par le WWF, abrite une extraordinaire variété d’espèces animales protégées, notamment des hérons, des cigognes et d’autres oiseaux qui trouvent un abri et un habitat favorable dans sa végétation luxuriante. En continuant à pédaler, le long d’une montée et descente douce sur des routes pavées et semi-pavées, qui peuvent être parcourues aussi bien par des vélos de trekking que par des vélos électriques, vous atteignez le splendide parc régional Gallipoli Cognato des Piccole Dolomiti Lucane, au cœur de la Basilicate. La zone du parc comprend les villes d’Accettura, Calciano, Castelmezzano, Oliveto Lucano et Pietrapertosa.

De là, un fascinant itinéraire circulaire – la piste cyclable numéro 8 – relie le village de Castelmezzano à la proche Pietrapertosa par un parcours parfois un peu plus raide, entre canyons, bois et stalagmites géantes. Bien que chaque village des Dolomites lucaniennes mérite une visite pour son caractère unique, si vous êtes à court de temps (ou d’énergie), vous devez impérativement prévoir une pause à Castelmezzano et Pietrapertosa. Dans la belle Pietrapertosa, autrefois sous domination arabe, perchée entre les parois rocheuses des Dolomites lucaniennes et la campagne verdoyante, les vestiges de fortifications datant du quatrième siècle avant J.-C. sont encore visibles. En revanche, la situation pittoresque de Castelmezzano, dont les maisons colorées sont construites au bord d’éperons rocheux aux arêtes vives, en fait une destination à ne pas manquer. Un vrai bijou : accéder à la terrasse panoramique vous permettra de contempler la nature environnante depuis une position privilégiée.

Sans compter que la cuisine lucanienne est l’une des plus appréciées d’Italie, grâce à la richesse et à la variété de ses saveurs, allant des plats simples transmis par la culture paysanne aux viandes, fromages et spécialités à base de typiques peperoni cruschi (poivrons cruschi). Le long de votre parcours, vous trouverez de nombreux agritourismes, auberges et restaurants où vous pourrez vous ressourcer avec une pause gourmande.

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