jueves, julio 7, 2022
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La Basílica de San Pedro, corazón de la cristiandad

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Entre las iglesias más grandes del mundo y con invaluables obras maestras, incluyendo la Piedad de Miguel Ángel, la Basílica de San Pedro en el Vaticano domina la plaza del mismo nombre con su imponente cúpula de plata azul. Abrazando la plaza está la columnata de Bernini, la solemne entrada al Vaticano y el corazón de la cristiandad.

La Basílica de San Pedro es la más grande de las cuatro basílicas papales de Roma (además de la de San Juan de Letrán, la de San Pablo Extramuros y la de Santa María la Mayor), y el centro del catolicismo mundial. De hecho, es también una Capilla Pontificia donde se celebran los principales eventos del culto católico: entre ellos, los servicios de Navidad y Pascua, los ritos de la Semana Santa, las proclamaciones y los funerales de los Papas, la apertura y la clausura de los Jubileos y las canonizaciones de los nuevos santos. La basílica también acogió las sesiones del Concilio Vaticano I con el Papa Pío IX y del Concilio Vaticano II con Juan XXIII y Pablo VI.

La construcción de la actual basílica comenzó bajo el pontificado de Julio II en 1506, en pleno Renacimiento, y el proyecto de un colosal edificio con un plan central fue confiado a Donato Bramante. A su muerte, Raffaello y Antonio da Sangallo también estuvieron involucrados, trabajando en un plan de cruz latina. Después de ellos, Miguel Ángel Buonarroti asumió la dirección de las obras y volvió al proyecto original con un plan central, pero luego la obra se interrumpió de nuevo. A principios del siglo XVII se reabrió la obra y se trabajó en un plano de cruz latina que habría garantizado una mayor capacidad de los fieles. Tras la finalización de la imponente fachada de Carlo Maderno, coronada por trece estatuas, en 1626 la iglesia fue consagrada por el Papa Urbano VIII. No olvidemos que en el mismo lugar en el que se fundó la actual basílica se encuentra otra que data del siglo IV, junto a una necrópolis: y es allí donde durante una larga campaña de excavaciones se encontraron los restos del cuerpo de San Pedro (enterrado allí entre el 64 y el 68 d.C.).

Entre las obras maestras que merecen una visita, dentro y fuera de la basílica, el colosal Baldacchino di San Pietro en bronce realizado por Gian Lorenzo Bernini (1624-1633), que también diseñó la plaza frente al Colonnade; el famoso grupo de mármol de la Piedad de Miguel Ángel (primera capilla a la derecha); la Puerta Santa, la última a la derecha; la Sacristía del siglo XVIII; varias tumbas y monumentos funerarios de Bernini, Canova, Pollaiolo y Thorvaldsen; la Cúpula diseñada por Miguel Ángel; las Grutas del Vaticano donde están enterrados muchos Pontífices. Luego, cerca de la basílica, la Capilla Sixtina (1475-1481), donde se puede admirar la decoración de la bóveda y la pared trasera con el famoso Juicio Final pintado por Miguel Ángel, y los Museos Vaticanos con las Habitaciones de Rafael.

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