sábado, mayo 28, 2022
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El Ponte Vecchio, el puente más antiguo de Florencia

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La fecha oficial de la fundación del actual Ponte Vecchio es 1345. Durante toda la Edad Media el puente albergó verdulerías, pescaderías y carnicerías, que utilizaban el río para deshacerse de sus residuos a toda prisa. Sin embargo, a finales del siglo XVI, cuando se convirtió en la zona "noble" de la ciudad, empezaron a llegar los orfebres y joyeros, que han estado allí ininterrumpidamente hasta hoy.

En primer lugar, hay que decir que el Ponte Vecchio (literalmente Puente Viejo) es «viejo» de verdad. Los primeros en identificar un vado en el río Arno, aquí mismo, fueron los etruscos, en el siglo VII antes de Cristo. Los romanos fundadores del pueblo de «Florentia» construyeron aquí un puente de madera y piedra, el antepasado del actual, que data de alrededor de 1345. Desde entonces, entre restauraciones y modificaciones, este pasaje sobre el Arno ha permanecido en su lugar, participando activamente en la historia de la ciudad.

El puente se caracteriza por una solución con arcos rebajados, nunca antes vista, lo que lo hace particularmente estable y hace que su perfil sea inconfundible. Desde el principio, se pensó como una continuación natural del camino, y por lo tanto se alineó con tiendas y pórticos que, a ambos lados, dan al centro, cada uno con una sola ventana cerrada por robustas puertas de madera, y a menudo con una pintoresca tienda trasera que sobresale del río. En la parte superior del puente, entonces, está el Corredor Vasari, el pasaje estratégico querido por Cosimo de’ Medici en 1565, para conectar los palacios administrativos con su casa privada, sin exponer al soberano mismo y a sus herederos al riesgo.

El Corredor Vasari es la razón misma del cambio de identidad de la zona durante el Renacimiento. Las tradicionales tiendas de verduras, carnicerías y pescaderías, que preferían el puente por la facilidad de eliminar los residuos en el río, fueron desalojadas en masa: se prefirió ofrecer la vista (y el olfato) de las tiendas soberanas más adecuadas de orfebres y joyeros, que todavía se suceden sin parar para el placer de los turistas.

Desde hace más de cuatrocientos años, Ponte Vecchio está habitado por artesanos que crean admirables objetos de oro y plata. Esta sigue siendo, todavía hoy, la vocación comercial de la zona, que, sin embargo, no falta en otras direcciones de lujo, empezando por la artesanía del cuero. Obviamente, también los accesos y los alrededores del puente, entre la Via Por Santa Maria y Lungarno degli Archibusieri, por un lado, y entre Borgo San Jacopo y la Via de’ Guicciardini, por el otro, están llenos de puntos de interés y tiendas cualificadas. Tenga en cuenta, sin embargo, que a veces todo lo que necesita hacer es dar un giro en un callejón desconocido para salir de la multitud loca y disfrutar de dos pasos en libertad.

 

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