jueves, julio 7, 2022
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Toda la poesía de Amalfi

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El inconfundible centro histórico de Amalfi es elegido como destino por millones de turistas cada año, atraídos por su patrimonio histórico y artístico, la indescriptible belleza del paisaje y la deliciosa comida.

Amalfi, que da nombre a toda la costa, fue fundada por los romanos y a principios de la Edad Media fue una de las cuatro repúblicas marítimas (junto con Pisa, Génova y Venecia), ostentando durante mucho tiempo el monopolio del comercio con Oriente. El centro de la ciudad, declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1997, es una pintoresca aglomeración de callejones y escaleras encajonadas entre casas blancas y jardines adosados, salpicados de limoneros y características tiendas de artesanía.

Cada rincón de Amalfi ofrece sugerentes perspectivas y vistas de postal, que se combinan con una naturaleza colorida y exuberante, pero al mismo tiempo aparentemente inhóspita, entre acantilados y rocas que dan al mar. Un lugar de belleza deslumbrante y contrastes inesperados, que ha encantado a generaciones de viajeros, hasta el punto de que el poeta Renato Fucini dijo: «el día del juicio, para los amalfitanos que irán al Paraíso, será un día como todos los demás». La plaza principal está dominada por la Catedral de Sant’Andrea, de estilo árabe-normando, que se eleva en posición panorámica en lo alto de una larga escalinata. Dedicado a la patrona de la ciudad, es en realidad un complejo formado por iglesias y estructuras de varias épocas, construidas unas sobre otras. El atrio de la iglesia conduce al espléndido Chiostro del Paradiso, construido en la segunda mitad del siglo XII como cementerio para las familias nobles de Amalfi. Formado por un pórtico de cuatro lados con bóvedas de crucería, arcos entrelazados encalados de influencia morisca, el claustro conserva cinco prestigiosos sarcófagos y un precioso jardincito rodeado de palmeras.

Otra visita obligada es la del Museo della Carta (Museo del Papel), una antigua fábrica de papel transformada en museo en 1969. Alberga la maquinaria y los equipos que se utilizaban para fabricar a mano el prestigioso papel de Amalfi, según los procesos aprendidos del mundo árabe y perfeccionados después in situ. Destaca también el arsenal, el antiguo astillero donde se construían las galeras de combate cuando Amalfi era una República Marítima. Es el único ejemplo de arsenal medieval que se conserva en el sur de Italia y hoy es la sede del Museo della bussola e del Ducato Amalfitano (Museo de la Brújula y del Ducado de Amalfi) y un lugar excepcional para eventos culturales.

A pocos kilómetros del centro de Amalfi, en Conca dei Marini, se encuentra otra de las muchas maravillas naturales de la Costa: la Grotta dello Smeraldo (Gruta Esmeralda). Es una cavidad kárstica parcialmente invadida por el mar y debe su nombre a los tonos de cuento de hadas de color verde intenso que adquiere el agua gracias a los rayos de sol que se filtran a través de una fisura submarina. Desde 1956 la cueva alberga un belén submarino en su fondo marino y cada Navidad un grupo de buceadores deposita flores y exvotos a los pies del Niño Jesús.

Y después de descubrir todas las bellezas naturales y culturales de Amalfi, puede relajarse con un poco de compras en las pequeñas y encantadoras boutiques y las numerosas tiendas de artesanía que salpican el centro histórico. Los recuerdos más populares son el papel hecho a mano, el limoncello hecho con los famosos limones de Amalfi y las sandalias de cuero.

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