Donnerstag, August 18, 2022
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Der Mund der Wahrheit, unsterbliche Legende von Rom

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Wie ein altmodischer Lügendetektor zieht der Mund der Wahrheit Tausende von Besuchern an, die abwechselnd mutig ihre Hand durch den Schlitz stecken, um die Legende herauszufordern. Berühmt wurde sie dank der unvergesslichen Szene im Film "Roman Holiday" aus dem Jahr 1953.

Unter den unzähligen Symbolen Roms, ist der Mund der Wahrheit eine imposante Marmormaske von fast zwei Metern Durchmesser, die seit 1632 in den Portikus der frühchristlichen Kirche Santa Maria in Cosmedin eingemauert ist. Ihre Ursprünge sind jedoch von Geheimnissen umhüllt, und um sie zu kennen, müssen wir in der Zeit bis ins erste Jahrhundert v. Chr. zurückgehen: Es gibt verschiedene Interpretationen, um diese männliche Figur mit durchbohrten Augen, Nase und Mund zu erklären, die den Gott Ozean, ein Orakel oder, was wahrscheinlicher ist, den Kopf eines Fauns darstellen könnte.

Sicher ist, dass er in römischer Zeit als Kanaldeckel für das Abwassersystem der Stadt, die Cloaca Maxima, verwendet wurde, mit dem Bildnis eines Flussgottes, der Regenwasser schluckte.

Der Legende nach hatte dieser Stein die Eigenschaft, die Wahrheit zu enthüllen: Wer eine Lüge erzählt hätte, indem er seine Hand in den Mund der Maske hielt, hätte sie wegen ihres schrecklichen Bisses verloren.  Die Legenden setzten sich im Mittelalter fort, als die Volksüberlieferung glaubte, dass an diesem Ort verordnet werden könne, wenn eine Frau ihren Mann betrogen habe.

Was diese versteckte Ecke der Hauptstadt weltweit berühmt macht, ist William Wylers Film „Roman Holiday“, in dem Gregory Peck, vor einer ahnungslosen und ebenso verängstigten Audrey Hepburn, vorgibt seine Hand verloren zu haben. Seitdem ist dieser Ort in die kollektive Vorstellung der Touristen eingedrungen, die sich gerne fotografieren lassen, wenn sie sich mit der Hand dem Mund nähern… in der Hoffnung auf die Gnade des Orakels!

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